Cours-conférence Art et culture des Pays-Bas (cours en français) – Grands et petits, le Siècle d’Or (ii)

(introduction par Jan Willem Noldus)
Dans ce deuxième cours-conférence consacré au Siècle d’or, nous nous intéresserons à l’organisation de la société néerlandaise du XVIIe siècle. Du plus petit au plus grand: de la famille au gouvernement national (les Etats-Généraux) en passant par les bourgmestres…

Les puissants de l’âge baroque sentent envers la société une responsabilité comparable à celle d’un bon père de famille. Mais, s’il n’y a qu’un seul père dans une famille, si dans les monarchies il n’y a qu’un seul roi ou empereur, les Pays-Bas sont gouvernés par des collectifs. Cette situation est liée à une conception particulière du pouvoir, une hiérarchie assez « plate » et une proximité des classes sociales.

Nous verrons à quel point l’éducation est au coeur d’une vision de la société selon laquelle les positions ne sont pas définies une fois pour toutes, mais qui a tout de même une idée précise de l’ordre social. Le paradoxe qui s’ensuit trouve une expression, aussi, dans la peinture. 

– Jan Steen, Le maître d’école, ca.1665, Dublin, National Gallery of Ireland